KENIA: FABRICA DE CORREDORES

KENIA:
FABRICA DE CORREDORES

Si hay algo en el mundo
del maratón que no se puede discutir, es la supremacía de los corredores
de Kenia en todas las carreras en donde se presentan a competir.

No por nada, de las 50 marcas más importantes, 23 son de Kenia.
Se podría decir que es por que este país tiene una altura media de 2000
metros, entonces al entrenar siempre en estas condiciones, su cuerpo se ha
adaptado generando una cantidad superior de glóbulos rojos y por ende
cuando bajan a los llanos de Europa hacen diferencia debido al mayor
aporte de oxigeno de sus músculos. Pero esta es una verdad a medias ya
que si fuera cierto Bolivia, Perú, Nepal, India tendrían muchos
corredores en los top ten y no es así.


Sabemos que la altura favorece y de hecho en la Argentina hay muchos
lugares donde los corredores argentinos hacen pretemporada por su altura
media y entrenamientos de cuestas en La Rioja (Famatina, Villa Union),
Tucumán (Simoca, Tafi del Valle) y San Luis (Merlo).
Por otro lado tengamos en cuenta que Kenia es un país subdesarrollado con
una cantidad de habitantes de 28.176.686 millones, de los cuales el 50%
son niños, cuestión que hace más insólita esta situación.
Ahora, ¿Cuál es la razón de esta supremacía?.
Se dicen muchas cosas, sobre este tema.

En una investigación hecha por médicos españoles se llegó a esta
conclusión.

1º Orográficamente, Kenia se va elevando de sur a norte y en el
centro se forma una planicie de 2000
metros que limita con el Great Rift Valley, esta zona es la que utilizan
los corredores para entrenarse habitualmente, el paisaje se encuentra
entrecortado por una mole de 5.200 metros que es el monte Kenya que es el
segundo pico más alto del Africa.
Esta geografía indudablemente mejora la capacidad de cualquier corredor
que entrene en alturas entre 1800 y 2700 metros, esta comprobado que al
cuarto día de adaptacíon ya los el valor de hematocritos se ven
disparados hacia arriba, se ha tratado de imitar esta situación por medio
de transfusiones antes de la competencia o el uso de la eritropoyetina,
ambas fueron prohibidas por los altos porcentajes de riesgo para la salud
del corredor.

2º La cultura y la tradición de Kenia sumado a la pobreza que hay en
este país también influyen a la hora de analizar el rendimiento de los
corredores.
Aún hoy en Kenia se vive en tribus y por lo tanto se siguen las
tradiciones como la caza, hecho que como todos sabemos obligaba a los
hombres de la tribu a caminar infinidad de kilómetros para conseguir la
presa.
Más allá de que entre pueblo y pueblo hay distancias de varios
kilómetros y ya desde niños son enviados a llevar o traer cosas de un
pueblo a otro o ir a la escuela. Por supuesto ahí no hay ni taxis, ni
colectivos, ni tienen bicicletas, lo hacen a pie.
Evidentemente los corredores de Kenia están mentalmente acostumbrados
desde su infancia a recorrer distancias muy largas, su actitud mental es
superior a la de un corredor de ciudad.

3º Por último los hábitos alimenticios son tan importantes como el
resto de las razones expuestas.
Los corredores de Kenia tienen una dieta pobre en proteínas y baja en
grasas, por lo tanto alta en carbohidratos. Una vez llegados a la cima
estos corredores no dejan de lado su dieta, siguen con su tradición.
La comida más habitual de
los hogares keniatas es el "ugali" que es la clásica polenta
que se come en la Argentina traída por nuestros antepasados italianos,
con la diferencia de que es acompañada por espinacas.
Se alimentan de muchisima fruta, especialmente de bananas.
Otro plato habitual es el que esta hecho a base de papa, repollo y
legumbres todo pisado haciendo un puré. Toman el "maziwalala"
una especie de yoghurt africano.
A causa de esta alimentación y de la poca carne consumida, nos
encontramos que en Kenia hay una muy baja tasa de mortalidad de origen
cardiovascular, como así es muy raro encontrar habitantes con
arteriosclerosis.

En los juegos olímpicos de 1968, Kipchoge Keino nunca se debe haber
imaginado que cuando gano los 1500 metros en México (siendo un
desconocido) abrió las puertas a una generación de monstruos del
atletismo que descubrió las cualidades de su pueblo.

Hoy dominan casi todas las distancias de fondo y mediofondo, ¿habrá
alguna otra nación que todavía no haya descubierto las cualidades de su
gente?

Gerardo Re

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