Hay que tener genes para ser atleta olímpico

Hay que tener genes para ser atleta olímpico 
Por Kristen Philipkoski  


Los
atletas y los entrenadores llevan largo tiempo creyendo que los
corredores talentosos fueron bendecidos con genes excepcionales. Ahora,
los científicos han identificado un gen específico que, según se cree,
podría hacer que un corredor cruce la línea que separa un desempeño
bueno de uno excelente.
Obviamente se necesitan más que genes para lograr un
atleta de elite, pero los científicos cada vez descubren más datos
sobre cuánto inciden los genes en el desarrollo de una capacidad
atlética superior.

Un grupo de científicos australianos estudiaron atletas del
Australian Institute of Sport
(Instituto Australiano del Deporte) de Canberra, que es un centro
nacional de entrenamiento de atletas olímpicos. Los investigadores
descubrieron que hay un gen, llamado alfa-actinina, que puede hacer que
los corredores tengan un mayor rendimiento en velocidad o en
resistencia, según la versión del gen que tengan.
"Cada vez hay más pruebas que señalan que existe una
fuerte incidencia de los genes en el desempeño atlético y que existe un
‘trueque’ evolutivo entre las características de rendimiento de las
actividades de velocidad y las de resistencia", señalaron los
investigadores informe

publicado en el número de American Journal of Human Genetics del 23 de julio.

Observaron que los velocistas por lo general tienen una versión del
gen, la alfa-actinina-3 o ACTN3, mientras que los corredores de larga
distancia tienden a tener una versión diferente, la ACTN2.

La neurogenetista
Kathryn North

y sus colegas de la
Universidad de Sydney
, en Australia, también observaron que en la mayoría de los casos los
velocistas de elite tenían no una sino dos copias del gen
alfa-actinina-3. El ACTN3 crea el código necesario para una proteína
producida exclusivamente en las fibras musculares de "contracción
rápida" -que obtienen su energía a partir de la glucosa y que son
esenciales para lograr potencia y velocidad-.
"Esto indicaría que la presencia de alfa-actinina-3 incide
positivamente en la función de los músculos esqueléticos en cuanto a la
generación de fuertes contracciones a alta velocidad, y brinda una
ventaja evolutiva gracias a un mejor desempeño en la carrera de
velocidad", escribieron los autores.

Los
corredores de resistencia, por su parte, muchas veces tienen dos copias
del ACTN2, que es el gen que crea el código necesario para la
producción de una proteína que se genera exclusivamente en las fibras
musculares de "contracción lenta". Los corredores de larga distancia
por lo general tienen músculos de contracción lenta. En lugar de
glucosa, los músculos de contracción lenta consumen oxígeno, y son los
responsables del ejercicio sostenido.

Pero para aquellos padres o entrenadores que quieren saber qué futuro tendrá un niño en el deporte, la respuesta no es tan
sencilla como un análisis genético.

Las correlaciones entre los genes y la capacidad atlética, o cualquier
otra característica física resultante, no necesariamente indican una
relación causa-efecto, señaló R. Alta Charo

, profesora de derecho y bioética de la facultad de medicina y la facultad de derecho de la Universidad de Wisconsin.

Por
ejemplo, Charo señaló que algún día se podría llegar a la conclusión de
que los pelirrojos tienen piel más joven, pero porque son más dedicados
a la hora de cuidarse del sol y usar pantalla solar. Pero eso no quiere
decir que sus genes sean los responsables de que tengan una piel mejor:
eso es producto de su comportamiento.

"También
en este caso no sólo se desconoce el papel relativo de los genes, la
motivación, el entrenamiento y la dieta, sino que todo el efecto de los
genes podría estar relacionado solamente en forma indirecta con los
resultados", señaló Charo. "Un entrenador estaría cometiendo un acto de
estupidez y falta de ética si utiliza esa información preliminar y
limitada para hacer valoraciones tan delicadas como éstas".

No
obstante, los investigadores y los deportólogos pueden aprender de la
información genética relacionada con la capacidad atlética, según lo
señalado por Claude Bouchard, que cada año actualiza su "mapa del
genoma del fitness", una base de datos que contiene información
obtenida a través de las investigaciones realizadas en torno a la
capacidad atlética de los seres humanos.
En lugar de estudiar las enfermedades, como sucede en el caso del
Proyecto Genoma Humano

, Bouchard y sus colegas del
Pennington Biomedical Research Center
(Centro de Investigaciones Biomédicas de Pennington), ubicado en Baton
Rouge, Louisiana, recaban información sobre los genes del fitness.
"Esta reseña aúna en una misma publicación los hallazgos
diseminados en más de un centenar de informes", señaló Bouchard. "Ayuda
a los científicos que trabajan en otras áreas de la genética a tener un
rápido aunque amplio panorama del estado actual de este campo de la
ciencia".
Esta información es útil para aquellos investigadores que
quieren saber cuál es mecanismo que les permite a los seres humanos
adaptarse al ejercicio regular y porqué el entrenamiento atlético es
más efectivo en algunos individuos que en otros, señaló Bouchard.

Los
mismos genes que desempeñan un papel fundamental en el rendimiento
deportivo en ocasiones también traen aparejados algunos problemas salud
crónicos tales como las enfermedades cardiovasculares, la diabetes, la
osteoporosis, la obesidad, etc. El contar con mayor información acerca
de estos genes podría conducir al logro de un método de prevención y,
con el tiempo, a un tratamiento efectivo contra estas afecciones,
señaló Bouchard.
Hace 10 años Bouchard comenzó a trabajar en un mapa
genómico de la obesidad, y hace tres años eso derivó en el mapa del
fitness, publicado

en el número de agosto de Medicine and Science in Sports and Exercise. Todas aquellas personas que estén suscriptas a dicha publicación pueden acceder a ese mapa.

Este
año se incorporaron veinte genes nuevos al mapa, entre ellos genes
asociados con la "intolerancia al ejercicio", un problema que hace que
la persona no pueda soportar una determinada cantidad de actividad
física sostenida. También se incorporaron distintos genes asociados con
la fuerza muscular, el rendimiento muscular y la resistencia
cadiorrespiratoria.
Varios estudios se centraron en el gen de la enzima
conversora de la angiotensina (ACE), del cual aparentemente también hay
distintas versiones según se trate de un corredor de velocidad o de
resistencia. La forma I de este gen es más común en los velocistas,
mientras que la forma D de este gen está asociada con los corredores de
larga distancia.

Este
año, un investigador descubrió que los pacientes que padecen
insuficiencia cardíaca congestiva y tienen dos copias de la versión I
del gen de la ACE tienen una mayor capacidad de ejercicio que aquellos
que tienen la forma D, según la información suministrada por Genome News Network

, una publicación online para investigadores del área de la genómica que pertenece al
The Institute for Genomic Research

(Instituto de Investigaciones Genómicas).

En
otro estudio que involucró reclutas del ejército británico se observó
que aquellos soldados que tenían dos copias de la forma I del gen de la
ACE respondían mejor al entrenamiento.
Esta información probablemente no conducirá a atletas
hechos a medida, según lo manifestado por Bouchard, quien señaló que
aquel que esté soñando con crear su propio Carl Lewis va a tener que
esperar sentado.

"No
es una posibilidad que se esté barajando en este momento. Puede haber
padres y entrenadores que estén soñando con una capacidad como esa",
señaló. "Sin embargo, lo cierto es que esa posibilidad sigue siendo
pura ciencia ficción".

 

Nota extraida del Wired News escrita por
Kristen Philipkoski  

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